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马里亚纳猎火鸡

发布时间:2018-04-13  原作者:李昭辉   点击数:

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  译者注:本文原文发表在2016年4月刊的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是《空军》杂志主编约翰•科雷尔(John T. Correll)。科雷尔曾担任过18年的《空军》杂志主编。译文所配图片有改动。

  “这是有史以来规模最大的航母大战,这场战役同样让美军的B-29轰炸机获得了空袭日本本土的基地。”

1944年的“马里亚纳猎火鸡”期间日美两军的战机在天空中划出一道道尾迹
1944年的“马里亚纳猎火鸡”期间日美两军的战机在天空中划出一道道尾迹

总体概述

  1944年6月19日至20日进行的“菲律宾海海战”标志着日本海军航空兵的末日,从此时起至二战结束,日军的海军航空兵再也不是一支有战斗力的部队了。菲律宾海海战也是历史上单场规模最大的航母对决。

  菲律宾海海战的首日被冠以“马里亚纳猎火鸡大赛”的名号而永远被世人所铭记。在这一天,美国海军的飞行员和防空火力击落了300多架日本飞机。在这场为期2天的战役结束之前,日军已经损失了5艘舰艇,包括3艘舰队航空母舰,外加损失了总计476架飞机和450名飞行人员。

菲律宾海海战中美军战机击落日机的瞬间
菲律宾海海战中美军战机击落日机的瞬间

  日本人带着他们残存的战舰和飞机逃离了战场。从此时起至二战结束,除了作为诱饵去分散迎面而来的美军兵力之外,日军的航母已经不再是一支有效的力量了。

  这场战役是“征粮者”(Forager)作战行动的一部分,即对马里亚纳群岛的两栖登陆作战。在由航空母舰提供的空中优势的掩护下,美军地面部队相继拿下了塞班岛、关岛和提尼安岛,此处距离东京和关东平原只有1500英里(约2400千米)远,已处于B-29轰炸机的航程范围之内。

  无论出于什么理由,“马里亚纳猎火鸡大赛”从未获得过中途岛和莱特湾这两场航母大战所拥有的那种广为人知的名声。这场战役也被掩映在了远隔半个世界之外、同样是这个月发生的另一桩战争新闻的阴影之下:盟军于6月6日在诺曼底登陆,拉开了反攻被纳粹占领的欧洲的序幕。

  尽管如此,海军历史爱好者们仍然在争论“马里亚纳猎火鸡大赛”,以及美国第5舰队的指挥官、非飞行员出身的海军上将雷蒙德•斯普鲁恩斯应当如何进行这场战斗——虽然实际上他没有这样做。

时运逆转

  日本帝国海军在太平洋战争中的鼎盛时期并没有持续多久。1942年6月,在珍珠港遭偷袭5个月后,短短一天之内日本联合舰队就在中途岛海战中损失了4艘航空母舰、1艘巡洋舰和322架飞机。

  由于预计会迅速征服大片地区,因此日本人没有准备用于补充战损的飞机和训练有素的飞行人员。日本人的技术也没有跟上美国人的步伐,一度较为先进的A6M零式战斗机很快便在美国海军的F6F“地狱猫”和陆军航空队的P-38“闪电”面前落了下风。

在战斗期间,一架正准备从航母上起飞的F6F“地狱猫”战斗机。“地狱猫”被证明是二战后期美国海军的主力战斗机
在战斗期间,一架正准备从航母上起飞的F6F“地狱猫”战斗机。“地狱猫”被证明是二战后期美国海军的主力战斗机

  横跨整个中太平洋地区的吉尔伯特群岛及其周围的新几内亚和苏门答腊岛的“外围国防圈”已不再安全。到1944年,日本人缩小了他们的计划,但仍然希望在马里亚纳群岛以东守住一段较短的“内围国防圈”。

  日本人眼中最伟大的“英雄”、曾策划了袭击珍珠港的山本五十六海军大将已经被击毙,他的座机于1943年被美国陆军航空队的P-38战斗机击落在了新几内亚的丛林中。日军中没有人能够取代他的位置。

表现山本五十六座机被美军P-38战斗机击落的绘画作品
表现山本五十六座机被美军P-38战斗机击落的绘画作品

  与此同时,美军正在进行一场关于战略的内部争论。道格拉斯•麦克阿瑟将军要求从新几内亚向北推进并穿过菲律宾,当然了,这一作战行动要由麦克阿瑟领导。海军作战部长欧内斯特•金海军上将则主张在切斯特•威廉•尼米兹海军上将掌管的中太平洋地区采用“跳岛”方式推进。金上将与亨利•“哈普”•阿诺德将军在此事上结成了难得的同盟——阿诺德将军时任美国陆军航空队司令,他几乎从未在战略上与金上将达成一致过。他这次之所以支持金上将是因为他想在马里亚纳群岛上获得基地,从这些基地起飞其麾下崭新的B-29轰炸机便可以空袭日本本土列岛。

  参谋长联席会议在这个问题上公平地倒向了两方,它指示:先于1944年6月进攻马里亚纳群岛,紧接着几个月后再进攻菲律宾。

  由金上将制定的“征粮者”行动计划打算攻占马里亚纳群岛中的三座岛屿:塞班岛、提尼安岛和关岛。指挥了偷袭珍珠港作战的南云忠一海军中将自从其在中途岛航母大战中损兵折将后便被降级到了一些相对较小的职位上。1944年,南云是塞班岛上的中部太平洋舰队司令官,这个头衔看上去很唬人,实际上并非如此:这支部队仅由一些巡逻艇、海岸船只和若干地面部队组成。具有讽刺意味的是,“征粮者”行动进攻的第一个目标就是塞班岛。

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