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阵痛中的转型:美国海军换装喷气式飞机简史

发布时间:2015-03-10  原作者:云上的空母   点击数:

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  美国海军拥有当今世界上最强大的航母舰载机部队,但能够取得今天的地位并不是一帆风顺的事情。在换装喷气式飞机的过程中,美国海军损失了大量飞机和优秀的舰载机飞行员。可以这么认为,美国海军航空兵是摔出来的。而美国海军使用喷气式舰载机的经验教训,对于许多使用航母的国家来说,具有重要的借鉴意义。

喷气式飞机的引入

  今天,数百万人安全乘坐喷气式客机穿梭往来,而军用喷气式战斗机则几乎成为一个文化标志。在20世纪30年代,除了活塞式飞机外,一切其他动力的飞机都显得那么遥远。不过,英国和德国的一些颇有远见的工程师不这么看。20世纪40年代初,这些工程师的努力铸就了世界上第一批喷气式飞机,但由于这些飞机的发动机不稳定,所以活塞式发动机战斗机仍主导着当时的战场。德国在发动机方面的优势促成了Me 262战斗机的实战部署,虽然它的机动性能没有P-51战斗机和盟军其他战斗机突出,但时速比后者快100英里,这一切都归功于它的发动机和后掠翼设计。因此,与活塞式战斗机相比,Me 262战斗机有着巨大的作战优势。第二次世界大战后,盟国的所有航空工程师都在研究德国的喷气式战斗机技术,并希望把这些技术整合进新一代战斗机中去。

  1947年,美国海军引入了第一种实用的喷气式战斗机——麦克唐纳生产的FH-1。由于机组人员和飞机的大量损失,美国海军进入了一个漫长而开支庞大的转型阶段。喷气式飞机更高的高度和更快的速度给飞机设计者、制造者和使用这些飞机的海军中队制造了许多麻烦。在1946年,没人知道高性能喷气式战斗机需要全动式水平尾翼、人机功效高的液压飞行控制设备、备用液压系统、偏航稳定增益系统、弹射座椅、空调和其他设备。获得这些经验需要一个不断测试和犯错的过程,这又会促成一系列不同型号飞机的部署和退役,而每一型新飞机都会反映出解决老飞机存在问题的解决方案。


麦克唐纳FH-1“鬼怪”战斗机

  本文的核心在于讨论美国海军向喷气式飞机转型的过程到底经历了多长的时间。一些海军航空史专家认为以最后一型螺旋桨飞机——F-4U战斗机的退役作为分界点,而其他专家则认为这个分界点应该是F-8战斗机和F-4“鬼怪II”战斗机正式服役的时间。其中,F-4战斗机是第一款兼有陆基型号和海军舰载型号的战斗机。判断美军进入喷气式飞机时代的另一个标准就是飞机的安全性,有人认为,海军的坠机率与美国空军的坠机率彻底持平的时间点就是这一转型过程完成的标志。这种判定背后的逻辑是蕴藏在后掠翼战斗机操作能力背后的技术、组织和文化等多个因素,而坠机率为我们提供了衡量一个组织是否成功采用新战略的一个标准。


作为美国空军和海军共同装备的机型,F-4“鬼怪II”的坠机率比较具有可比性

  根据这一标准,海军的转型应该持续到20世纪80年代末。并非巧合的是,F/A-18战斗机也正好在此时大批量装备海军。本文认为,在F/A-18战斗机1983年列装海军以前,海军的机组人员、维护人员和领导人并未成功应对战术喷气式飞机设计和技术上的几大挑战。这些挑战包括发动机可靠性与响应时间、后掠翼飞行特性、人机界面等问题。美国空军也遇到了同样挑战,但海军的作战环境(实质上是它的组织文化)使它未能先于空军成功转型。

  1949年,美国海军开始批量装备喷气式飞机。1988年,美国海军的坠机率最终降到了与空军持平的水平。在这一转型过程中,海军和海军陆战队总共损失了大约2000架各型飞机(直升机、教练机、巡逻机和喷气式飞机)和超过8500名机组人员,损失不可谓不巨大。F-8战斗机是沃特公司在20世纪50年代末设计的一款超音速战斗机,关于该型机的统计数据能够很好地说明这个问题。F-8战斗机是一种很难驾驭的飞机,美国总共制造了1261架F-8战斗机,在F-8战斗机退出海军现役时,已有1106架F-8出了各种重大事故,而F-8在越南战争中只被击落了很少几架。F-8战斗机的数据可能比其他型号飞机糟糕得多,但能够让我们清晰地了解这些问题:由于引擎故障、飞行员失误、天气或运气不佳等原因,大量的F-8战斗机(88%)撞向了地面、掉在了水里或变成了飞行甲板上熊熊的火球。这就是海军在1947年到1988年的航空史。今天,海军喷气式飞机的坠机率少于10万飞行小时一次,让事故成了极不平常的偶然性事件。这与1954年时的情况形成了强烈的反差,海军航空兵(海军和海军陆战队加起来)在这一年里总共损失了776架飞机和535名机组人员,其坠机率远远高于10万飞行小时50次,而且舰载战术飞机的坠机率还更高。


F-8“十字军”在整个服役期间“谋杀”了186名飞行员(不计越战损失)

  在这个漫长的转型过程中,海军航空兵共参与了三次大的战争和无数的危机。当然,有许多飞机和机组人员因敌方火力而损失,但大部分喷气式飞机是因事故而损失,其中又有很大一部分是因为前面提到的技术和组织问题。换言之,从FH战斗机服役到F-14战斗机退役这段时间,大量机组人员因为飞机的飞行性能和维护性能差而丢掉了性命。在面临诸多挑战的海上环境中,美军飞行员勇于献身,试图驯服这些机器。海军航空史也就是他们为之牺牲和光荣服役的历史。


美国海军打捞坠海的F-14

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